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文/刘兴亮

什么是风险投资呢?广义角度来说,风险投资泛指一切具有高风险、高潜在收益的投资。既然要树立一个祖师爷,那这个祖师爷干的投资一定要是风险最高、收益最大。古往今来,谁最符合这个条件呢?

by刘兴亮(点击标题下名字加关注)

自从写了《谁是中国IT行业的祖师爷》一文之后,虽然有褒有贬,但也激发了很多朋友的兴趣,纷纷建言让我来个祖师爷系列。为了朋友们的娱乐大业,今天来一个“谁是风险投资行业的祖师爷”,继续这个好玩的系列作业。

找祖师爷这码子事是很重要的,所以民间一直有“三百六十行,无祖不立”的说法。行业祖师崇拜是民间文化的一个分支,各行业都很重视,视其为本行业的保护神。

什么样的人才会成为祖师爷呢?简单地说,祖师爷们都是些很有名望的人,直接或间接地开创、扶持过本行业。有些人成为祖师爷纯属偶然,有的是后人强行安上去的,有的几个行业共用一个祖师爷,像典当业、算命业、香烛业、蚕业、丝织业都是拿关羽作为祖师爷。有的则是一个行业有好几个祖师爷,像盐业就有管仲、蚩尤、张飞、炎帝等。

祖冲之作为中国IT行业的祖师爷就是被刘兴亮强行安上去的,也不管他老人家是否愿意。今天在这里再给风险投资行业安一个祖师爷。

什么是风险投资呢?广义角度来说,风险投资泛指一切具有高风险、高潜在收益的投资。既然要树立一个祖师爷,那这个祖师爷干的投资一定要是风险最高、收益最大。古往今来,谁最符合这个条件呢?当当当,他就是吕不韦。

吕不韦(约前292年——约前235年),战国末年著名商人、政治家、思想家,卫国濮阳(今河南濮阳西南)人。

吕不韦同志很早就有了做风险投资的志向。从他与父亲的某次闲谈中我们就可以看出他要立志做一个伟大的风险投资家。话说有一天吕不韦“啪啪的”闲逛归来,问他正在数钱的父亲:“耕田可获利几倍呢?”父亲说:“十倍。”又问:“贩卖珠玉,可获利几倍呢?”父亲说:“百倍。”又问:“立一个国家的君主,可获利几倍呢?”父亲说:“那不可以数计。”

做投资,要的就是这个“不可以数计”。从此,吕不韦同志就把有限的生命投入到无限回报的风险投资中去。他看中的投资对象是秦国派到赵国做人质的王子子楚,并通过一系列的手段把他扶植成为秦国的老大。

这一票买卖,完全符合风险投资定义的两个方面。首先是高风险,失败了不仅是倾家荡产,而且还要掉脑袋。其次是高回报,回报就是一个庞大的国家。请问,从那以后,还有哪个风险投资人干的的哪票买卖比这个风险更大、回报更高?

这一次的案例中,吕不韦同志还亲身示范,奠定了风险投资的四个特征和要素:

1、投资对象:主要为初中期发展型企业。

子楚是秦王庶出的孙子,在赵国当人质,他乘的车马和日常的财用都不富足,生活困窘,很不得意。所以后世这个行业的投资对象也主要是处于创业期(start-up)的中小型企业。

2、投资期限:一般3-5年以上,不需要任何担保或抵押。

从吕不韦开始投资子楚,到安国君继位为王、华阳夫人为王后,子楚为太子,前后大约是三四年时间。当了几个月太子,便又提拔为王。这个时间段,便成为后世风投的基本时间段。

3、投资服务:投资决策和供增值服务建立在高度专业化和程序化的基础之上。

这位风险投资的祖师爷通过这么几个程序来包装和加工自己的投资对象:把子楚包装成一个贤人;游说当时秦国太子的宠姬华阳夫人,让她收子楚为义子;把已经怀孕的侍妾送给子楚,进一步笼络他,同时也为自己的子嗣谋划了一个光辉的未来……这些事情,《史记》上的记载虽然只有寥寥几笔,实际上那是相当艰辛、相当专业、相当科学的。

4、投资回报:通过上市、收购兼并或其它方式。

当投资对象子楚成为秦庄襄王,投资人吕不韦当上了丞相、文信侯。年幼的嬴政即位后,吕不韦得到了地位更为尊崇的“仲父”的称号。这时,他的回报就是整个国家,想套什么现就是什么现,想套多少倍就是多少倍。吕不韦让子楚“上市”的方式深深的激励了后来人。于是,当被投资企业增值后,风险投资人往往会通过上市、收购兼并或其它股权转让方式撤出资本,实现增值。

开山立派之余,吕不韦同志还顺便为风险投资行业创造了第一个广为流传的成语——“奇货可居”。总而言之,言而总之,吕不韦同志去做风险投资行业的祖师爷,那是最恰当不过了。从此以后,所有的VC都要在家里和公司等地供着吕不韦的牌位,否则,嘿嘿,哼哼,哈哈。


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